A l'Est, quoi de nouveau ?

Nouvelles d'Europe Centrale et Orientale.

Par Robin Durand

Depuis près de deux mois, la Russie mène une guerre d'agression et de destruction en Ukraine. Les images et les informations qui nous parviennent sont insoutenables. Civils tués, infrastructures détruites, familles décimées, on a peine à croire que tout cela se passe tout près de chez nous, en Europe. Face à cette situation, la révolte est une réaction tout à fait normale. Mais qu'attendent les Russes pour se soulever contre cette guerre ?

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La Russie, le plus grand pays du monde, est souvent mal connu en dehors de sa capitale et de ses grandes métropoles. Les régions de Russie, souvent en retard par rapport à Moscou et Saint-Pétersbourg peinent à s'affirmer sur fond de fédéralisme en crise. Pourtant, l'essentiel des ressources qui alimentent l'économie russe viennent de ses régions. De plus, leur éloignement important des grands centres de Russie occidentale justifierait qu'elles bénéficient d'une plus grande autonomie, notamment en matières économique et fiscale. Petit rappel des chiffres.

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Ces dernières semaines, nous avons assisté à un bouleversement sans précédent de la situation politique en Russie. Pour la deuxième semaine consécutive, des manifestations rassemblent des dizaines de milliers de personnes à travers toute la Russie, de Kaliningrad à Vladivostok. Tous les observateurs indépendants s’accordent pour dire que c’est du jamais-vu dans un pays où toute manifestation contre le régime en place est durement réprimée. Dimanche dernier, malgré l’interdiction officielle et la répression aveugle des autorités, le Russes ont été encore très nombreux à sortir dans la rue avec le même mot d’ordre : « nous n’avons pas peur ».

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Ces derniers jours ont vu la reprise des combats au Haut-Karabakh, région du Caucase disputée entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan. Des tensions étaient déjà apparues au mois de juillet dernier avec des échanges de tirs de part et d’autre de la ligne de démarcation après une période de quelques années de calme relatif. Aujourd’hui, nous assistons aux prémices d’une véritable guerre avec utilisation d’armes lourdes et ouverture de plusieurs fronts. Les deux parties se rejettent la responsabilité de l'escalade et se préparent à mener une guerre qui s’annonce meurtrière. Les événements s’enchaînent rapidement et c’est plutôt la confusion qui règne dans le paysage médiatique à l’heure des annonces incomplètes, des démentis et de la mauvaise foi des deux côtés.

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Il y a exactement 30 ans, en août 1989, des manifestations de masse étaient organisées dans les républiques baltes d’URSS, exigeant l’indépendance. Aujourd’hui, les trois Etats baltes – Lituanie, Lettonie et Estonie – cultivent leur indépendance, leurs particularités nationales et leur attachement à l’Europe. Après avoir connu une très forte croissance de leurs économies au début des années 2000 qui leur a valu le surnom de « Tigres Baltes » par analogie avec l’Asie du Sud-Est, la crise de 2008 a fait apparaître d’importantes fragilités que les trois pays tentent aujourd’hui de combler avec plus ou moins de succès. La Lettonie constitue à cet égard un exemple intéressant. La reprise y est nette depuis 2010 avec un taux de croissance à la hausse et un chômage à la baisse mais les disparités entre un centre urbain connecté au reste de l’Europe et le reste du pays, rural et en reconversion industrielle, constituent un frein à son développement.

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A en croire un dicton bien connu en Russie, le pays connaîtrait deux principaux fléaux : les cons et les routes. N’ayant pu trouver aucun remède pour le premier, les Russes se sont très tôt attachés à régler le second. Et dans le plus grand pays du monde, où les distances se mesurent généralement en milliers de kilomètres, le problème est de taille. Il faut non seulement pouvoir relier des espaces très distants mais il faut également que cela soit possible dans un temps raisonnable. Il faut ajouter à cela les difficultés liées au caractère particulièrement inhospitalier des espaces à franchir : températures glaciales en Sibérie, permafrost, taïga, forêt de résineux, lac Baïkal ou encore les chaînes de montagnes de l’Oural et de l’Altaï dont les sommets peuvent dépasser les 2000m. Dans ce contexte, l’avion apparaît presque comme une solution miracle.

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Petit Etat enclavé du Caucase issu de l’émiettement de l’URSS, l’Arménie attire peu l’attention internationale. Même lorsqu'au printemps 2018, des manifestations de masse sont organisées dans tout le pays pour protester contre la corruption et l’élite installée au pouvoir depuis l’indépendance, allant jusqu’à entraîner une refonte complète des institutions politiques du pays, la presse internationale ne relate que brièvement ces événements exceptionnels pour l'Arménie. La complexité de sa situation géopolitique y est surement pour quelque chose. Le pays, dont la plupart des frontières sont fermées pour cause de conflit, ne dispose d’aucun accès à la mer. Isolée et particulièrement dépendante de l’aide russe, l’Arménie est dirigée depuis son indépendance en 1991 par une classe politique fortement marquée par la corruption et incapable de proposer des solutions à la crise que connaît le pays. Difficile dans ces conditions de comprendre l’Arménie et de cerner son fonctionnement.

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Sous la plume d'Homère, les îles grecques représentaient un milieu hostile, où Ulysse, condamné par Poséidon à errer sur l'Egée, combattait des créatures fantastiques sur les îles qu'il accostait. Aujourd’hui, l’Egée évoque toujours le rêve, mais davantage par ses paysages de cartes postales et ses destinations touristiques. Si l’Egée fait rêver et inspire bien au-delà des poètes de l’Antiquité et des vacanciers d’aujourd’hui, c’est surtout par le caractère unique de sa géographie. Espace maritime quasiment clos, parsemé d’une myriade d’îles très diverses et au carrefour de trois continents, l’Egée occupe une place centrale non seulement dans l’imaginaire collectif mais également dans la réalité tangible des échanges au niveau mondial. C’est également une zone de tensions, un espace revendiqué par plusieurs Etats et qui fait l’objet de conflits. Passage obligé entre l’espace méditerranéen au Sud et la Mer Noire au Nord, la Mer Egée regorge par ailleurs de ressources qui ne manquent pas d’attirer des intérêts très divers.

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L’Ukraine telle que nous la connaissons aujourd’hui est une construction récente. Cette région, située à un carrefour entre Europe occidentale et monde russe, n’a jamais eu de frontières clairement définies et a connu divers peuplements au cours de son histoire. L’identité ukrainienne aujourd’hui est le produit de ces influences multiples qui en font un pays complexes et traversés par des enjeux identitaires : linguistiques, religieux et bien-sûr politiques.

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L’Ukraine s’apprête à élire son nouveau président le 31 mars prochain. Si les candidatures de l’actuel président Petro Porochenko et de l’ancienne égérie de la « révolution orange » Ioulia Timoshenko, ne semblent pas augurer de changements radicaux, l’émergence d’une nouvelle figure, Volodymyr Zelensky, en tête dans les sondages, est une surprise. La popularité de ce présentateur vedette et producteur de cinéma, qui cultive sa différence, est peut-être le signe que les Ukrainiens sont lassés du paysage politique traditionnel de leur pays, qui n’a quasiment pas évolué depuis le début des années 2000. Ce qui est surtout reproché à cette classe politique, c’est son incapacité à mettre un terme à la guerre du Donbass, à l’Est du pays.

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